New   Album   out   24th   June   2016

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Conversations
New album out 24th June 2016
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Mama
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Bio

Musik kann eine großartige Form der Konversation sein, ein Geben und Nehmen. Im Idealfall dient sie der tieferen Verbindung und Kommunikation zwischen zwei Musikern. Der Wert so einer Konversation findet sich im gegenseitigen Erkennen und der wechselseitigen Anerkennung - die Qualität ist davon abhängig, wie viel man gewillt ist, miteinander zu teilen. Auch darum ist der Titel des gemeinsamen Album von Gentleman und Ky-Mani Marley in seiner Schlichtheit so aussagekräftig: "Conversations" ist mehr als eine Collab, mehr als eine Combination. Denn die beiden haben eine Menge miteinander geteilt, alle vierzehn Titel des Albums werden hörbar geprägt von einem persönlichen Austausch, einer nachvollziehbaren Interaktion von Ideen und Gefühlen. Die "Conversations" von Gentleman und Ky-Mani Marley sind wie jede gute Konversation eine Einladung zur Entdeckung.

Der fruchtbaren Zusammenarbeit bei Gentlemans MTV-unplugged-Konzert im August 2014 folgte eine Tour, in deren Verlauf die beiden Künstler zu Freunden wurden. Vor und nach und ja, auch manchmal während der Konzerte legten sie in zahlreichen, zunehmend vertrauteren Gesprächen die Grundlage für "Conversations". Als wenig später Ky-Mani während eines Telefonats die Idee aufbrachte, ein gemeinsames Album aufzunehmen, waren sich die beiden schnell einig. Die Geschwindigkeit, mit der sie an die Arbeit gingen, ist auch dem Willen geschuldet, die Früchte der gemeinsamen Tour-Tage und -Nächte möglichst frisch präsentieren zu wollen. Das gemeinsame Album geriet damit zu einer Art Projekt, das ganz nebenbei auch eine entsprechende, erfrischende Arbeitsweise mit sich brachte. Gentleman beschreibt das Album als "experimentierfreudiger", zum einen geprägt von den gemeinsamen Gesprächen und Songwriter-Sessions der beiden, zum anderen von den Unterhaltungen, die sie mit befreundeten Künstlern wie Clay und Daddy Rings im Rahmen dieses Projekt geführt haben.

Es mag der speziellen Geschichte und Atmosphäre ihrer Gespräche geschuldet sein, dass "Conversatons" inhaltlich Gentleman und Ky-Mani etwas introspektiver, nachdenklicher oder auch verletzlicher erscheinen lässt. Das beginnt schon mit dem Opener "Signs Of The Times", in dem die melancholischen Worte von zarten Pianotupfen zu einem versöhnlichen Ende getragen werden. In der Gewissheit, dass es, wie Ky-Mani singt, "für jede Wunde ein Pflaster gibt" kann man selbst in Zeiten von Krieg, Angst und Flucht noch darauf bauen, dass sich die Dinge wieder zum Guten wenden. In jeder Krise und jedem Krieg keimt auch die Chance, es danach besser machen zu können. Dafür müssen wir, wie es in "Tomorrow" heißt, nur manchmal unsere "Comfort-Zone" verlassen.

Inhaltlich wie auch musikalisch sticht unter anderem "Mama" hervor; produziert von Supadups (Drake, Rihanna) gerät der Song für zwei geliebte Mütter zur Hymne an alle edlen, sich aufopfernden Mütter. Mit einem kreativen Twist wiederum brilliert "Way Out", in dem sich Gentleman erstmals in einem Song unterschiedlicher Perspektiven bedient, in diesem Falle der eines jungen Flüchtlings und eines Soldaten. Mit "No Solidarity", einer der Höhepunkte des  MTV-unplugged-Konzerts, erinnern die beiden an den Anfang ihres Projekts und mit der Cover-Version des alten, erstmals 1964 veröffentlichten Bob Marley-Hits "Simmer Down" an den Anfänge der Musik, die ihnen so viel bedeutet. Extra für diesen Song haben sich die beiden Künstler namhafte, weibliche Unterstützung geholt: Marcia Griffiths, die bereits als Mitglied der legendären I-Threes im Background für Bob Marley gearbeitet hat, singt u. a. die Hookline - natürlich durfte sie auch beim gemeinsamen Videodreh auf Kuba nicht fehlen.

In letzter Konsequenz ist der Album-Titel "Conversations" aber zuvorderst als eine Aufforderung an uns alle gemeint. Am Ende gesteht Gentleman: "Es gibt wenig, was ich 2016 so sehr vermisse wie die Bereitschaft, sich auszutauschen, zuzuhören, sich Zeit zu nehmen, aufeinander zuzugehen und ins Gespräch zu kommen. Aber ich glaube, in dem Maße, in dem wir lernen, mit den Herausforderungen der neuen Zeit besser umzugehen, kommt das auch wieder ..." Es ist nun an uns, diesen Glauben zu bestärken. Die Zeichen mehren sich, dass wir nicht allein sind. In grösseren Städten findet man vor immer mehr Cafes & Bars inzwischen eine Tafel mit dem Hinweis: "No Wifi - talk to each other.

Music can be a great form of conversation, a giving and taking. Ideally it fosters deeper connection and communication between two musicians. The value of such a conversation lies in mutual recognition and appreciation – with the quality dependent on how much one is willing to share with the other. And this is one reason why the title of the album by GENTLEMAN and KY-MANI MARLEY says so much in its simplicity: "Conversations" is more than a collaboration, more than a combination. The pair have shared a lot together – all 14 tracks on the album are audibly influenced by personal dialogue, tracing the interaction of ideas and feelings. Like all good talks, the "Conversations" by GENTLEMAN and KY-MANI MARLEY are an invitation to listen and explore.

The fruitful collaboration at GENTLEMAN`s MTV Unplugged concert in August 2014 was followed by a tour on which the two artists became friends. As they talked and got to know each other before, after and sometimes during the shows, they laid the foundations for "Conversations". During a phone call a short while later, when KY-MANI brought up the idea of recording an album together, the pair were soon agreed. They lost no time in starting work, wanting to capture the energy of their tour shows and rehearsals while it was still fresh. As a result, their album project turned out to be a refreshing way to work. GENTLEMAN describes the album as "more willing to experiment" – influenced firstly by the pair`s discussions and songwriting sessions together, but also by conversations they had with artist friends such as Clay and Daddy Rings during the project.

Perhaps it is the special story and atmosphere that led to "Conversations" that make GENTLEMAN and KY-MANI seem more introspective, thoughtful, even vulnerable on the album. You can sense it from the opener "Signs Of The Times", in which delicate touches of piano carry the melancholic lyrics to a conciliatory ending. In the certainty, as KY-MANI sings, that there is "a plaster for every wound", even in times of war, fear and flight we can still count on things taking a turn for the better. Every crisis and every war contains the seed of an opportunity to make things better in the future. All we have to do, as it says in "Tomorrow", is to sometimes leave our comfort zone.

Lyrically and musically, "Mama" is an outstanding track. Produced by Supadups (Drake, Rihanna), the song for two loved mothers becomes an anthem to all noble, devoted mothers. "Way Out" sparkles with a creative twist, and sees GENTLEMAN for the first time use different perspectives in one song – in this case those of a young refugee and a soldier. "No Solidarity", one of the highlights of the MTV Unplugged performance, recalls the start of the pair`s project, while their cover of the old Bob Marley hit "Simmer Down", first released in 1964, is a nod to the beginnings of the music that means so much to them. Specially for this song, the two artists called in some famous female assistance: Marcia Griffiths, who worked with Bob Marley as a backing singer in the legendary I Threes, sings the hookline – and appears in the video, shot in Cuba.

Ultimately the album title "Conversations" is meant first and foremost as a call to us all. At the end, GENTLEMAN confesses: "There are few things I miss as much in 2016 as the willingness to exchange views with each other, listen to each other, take time for each other, approach each other and enter into conversation. But I think it will come back the more we get better at dealing with the challenges of the new age..." Now it`s up to us to strengthen this belief, and it increasingly seems we`re not alone. In bigger cities, you see more and more cafés and bars with a sign outside saying: "No Wi-Fi – Talk to Each Other".

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